Sémantique et Pragmatique: Approches Formelles et Expérimentales
Semantics and Pragmatics: Formal and Experimental Approaches


Emmanuel Chemla (Institut Jean-Nicod & LSCP) and Philippe Schlenker (Institut Jean-Nicod & NYU)

École Normale Supérieure
, 2e trimestre 2009

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Last modified: February 9, 2009

Note: Le cours sera donné en français; les supports de cours seront en anglais, mais les devoirs pourront être rendus en français (ou en anglais, si l'étudiant le préfère).

If you intend to take this course, please contact the instructors by e-mail as soon as possible so they can send you the password and provide further information about the course.

Instructors:   Emmanuel Chemla
                        Post-doctorant, Institut Jean-Nicod & LSCP  (DEC)
                        E-mail: my_last_name@ens.fr

                        Philippe Schlenker
                        Directeur de Recherche, Institut Jean-Nicod (DEC)
                        Global Distinguished Professor, NYU
                        E-mail:  my_first_name.my_last_name@gmail.com

Schedule:      3 hours per week during 10 weeks
                       Tuesday, 4:30pm-7:30pm, INFO 5   
                        First Meeting: February 10, 2009

Textbook:     Heim & Kratzer, Semantics in Generative Grammar (will be used as background reading for some parts of the course).

Pre-requisites:    Some experience with elementary logic and/or an introduction to linguistics. In case of doubt, please contact the instructors by e-mail.

Description:   This course will offer an intensive introduction to the formal and experimental methods used in contemporary research on meaning. We characterize knowledge of meaning as knowledge of truth conditions. The goal of semantics is thus to uncover the rules that allow the speakers of a language to know under what conditions any sentence is true; or in other words, to construct a theory of truth for natural language. We will do so for fragments (i.e. simple formal languages) that include: proper names, pronouns and predicates; generalized quantifiers (e.g. someevery, most); definite descriptions (the); and simple temporal and modal expressions. Special attention will be devoted to the division of labor between semantics and pragmatics, and we will offer simplified analyses of presuppositions and implicatures. An unusual feature of this course is that it will include several examples of experimental methods used to investigate the semantic and pragmatic phenomena under consideration.

Ce cours offre une introduction intensive à la sémantique contemporaine et à ses méthodes formelles et expérimentales. Nous caractérisons la connaissance de la signification comme une connaissance des conditions de vérité. Le but de la sémantique est ainsi de découvrir les règles par lesquelles un locuteur peut savoir sous quelles conditions une phrase est vraie ou fausse; ou pour le dire autrement, il s'agira de construire une théorie de la vérité pour les langues naturelles. Nous développerons ce programme pour des 'fragments' (i.e. des modèles simplifiés de langues réelles) qui incluent des noms propres, des pronoms, et des prédicats; des 'quantificateurs généralisés' (un, chaque, la plupart); des descriptions définies (le); et des expressions temporelles et modales. Nous porterons une attention particulière à la division du travail entre sémantique et pragmatique, et nous offrirons une analyse simplifiée des présuppositions et des implicatures. Ce cours aura la caractéristique inhabituelle de combiner méthodes formelles et méthodes expérimentales en sémantique et pragmatique.


-Do the readings and participate actively in class discussions. 

-Homeworks will be assigned on a weekly basis. They may take a variety of forms: formal exercises, empirical investigations, article discussion, etc.

-One short final paper is expected as well.

Semantics at ENS:   SIGMA (Structures and Interpretations: Grammars, Models and Analyses)

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